Raliul Aradului KIA- Rashid Al Ketbi: „In Romania ma simt ca acasa!”

| 6 mai 2016 | 1 Comment

Dincolo de numele importante ale Campionatului National de Raliuri Dunlop, pe lista de start a Raliului Aradului KIA regasim si un nume care devine o prezenta traditionala la aceasta runda, cel al lui Rashid Al Ketbi. Pilotul nascut in Dubai si care concureaza cu licenta din Emiratele Arabe Unite este la al treilea start consecutiv in competitia de la Arad, una care, dupa cum ne-a precizat, reprezinta o constanta in planurile sale pentru fiecare sezon.
Al Ketbi a debutat in raliuri in 2003, atunci cand a concurat doar in intrecerea din Dubai contand pentru FIA Middle East Rally Championship. Un an mai tarziu, alaturi de Khaled Al-Kendi, si-a extins programul din MERC la 3 runde, iar in urmatoarele patru sezoane s-a impus drept unul dintre pilotii de referinta din acel campionat regional. El a izbutit sa termine de fiecare data pe locul doi al clasamentului general, mai intai cu un Mitsubishi N4, apoi cu Subaru Impreza si, in fine, cu Skoda Fabia S2000.

In 2011, Al Ketbi a debutat in WRC, cu ocazia Jordan Rally, intrecere in care a castigat sectiunea MERC.

Incepand cu 2012 a fost sustinut de Skydive Dubai si, alaturi de un nou copilot, Karina Hepperle, si-a indreptat atentia catre IRC si campionatul Germaniei, pentru ca un an mai tarziu sa faca sezon complet in WRC2. A fost anul in care a avut parte de un accident spectaculos, in Portugalia, atunci cand masina sa, Skoda Fabia S2000, a cazut 230 de metri pe versantul unui munte. Dupa accident a trecut pe Ford Fiesta R5, model pe care-l piloteaza si astazi, fie ca evolueaza in ERT, campionatul german sau cel din EAU, ori in WRC.

Cu ce ganduri abordeaza Al Ketbi intrecerea de la Arad, dar nu numai, va propunem sa aflati din interviul realizat de Roxana Ciuhulescu.

Ai mai fost de doua ori la Raliul Raliului, acum vei participa din nou. Iti place orasul Arad sau Raliul Aradului este favoritul tau?
– Da, prima oara am fost la Raliul Aradului in 2014, iar de-atunci ma intorc bucuros in fiecare an la aceasta competitie. Raliul Aradului este o etapa foarte bine organizata, cu un public minunat, si sunt foarte fericit sa intalnesc acolo personalitati precum Mihai Leu si Gheorghe Falca, primarul Aradului .

Raliul Aradului arata ca o competitie WRC? Sau o poti compara cu o cursa WRC?
– Da, este o etapa foarte interesanta, cu un parc de service bine pus la punct, si este o provocare pentru orice pilot. In opinia mea, seamana cu intrecerea de WRC din Polonia, cu specificatia ca traseul este mai scurt.

Copilotul tau este o nemtoaica. Care este relatia ta cu ea?
– O cheama Karina Hepperle si este unul din cei mai buni copiloti. Este indragostita de motorsport si impreuna facem cea mai grozava echipa de raliu. Karina l-a mostenit pe tatal sau care a fost pilot si este o femeie grozava, care m-a ajutat in toate competitiile, din 2012 si pana acum.

Ce te atrage in Romania?
– Ohh, Romania pentru mine… nu o pot descrie in cateva cuvinte. Romania este cea mai uluitoare tara din cate am vizitat si este o evadare. Am intalnit o multime de oameni minunati, care se ajuta intre ei, oameni ce muncesc ore in sir pentru tara lor si totodata cu mult simt de responsabilitate. Mancarea este buna si am o multime de preparate preferate. De exemplu, m-am indragostit de fasole. Ce pot sa spun, cand sunt in Romania, ma simt ca acasa. Multumesc, Romania!

Stii ca Romania are cele mai frumoase femei din lume?
– O, daaa, in Romania sunt cele mai frumoase femei din lume si totodata cele mai romantice, chiar am avut o prietena in Romania. 🙂

Spune-mi despre masina ta si, totodata, despre echipa ta.
– Masina mea de raliu este un Ford Fiesta R5, iar echipa mea este formata din 9 europeni si 4 din Emirate. La fiecare competitie avem alaturi de noi si pe cineva din staff-ull Guvernului Fujairah si totodata din partea Printului Emiratelor, deci echipa este foarte mare.

 Alaturi de copilotul tau, ai trait multe evenimente sportive. Care au fost cele care te-au marcat?
– Karina este cel mai grozav copilot care iubeste mult motorsportul si sunt foarte fericit s-o am alaturi. Impreuna am avut un accident groaznic, in 2013, in Portugalia, dar am reusit sa depasim acel moment. Facem echipa din 2012 si impreuna am participat la aproape 40 de raliuri. Raliul Aradului, dar si Raliul Deltei, sunt doua dintre etapele noastre preferate si abia asteptam sa participam la ele. Romania, venim!

Ce trebuie sa stim despre tine?
– Ma numesc Rashid Al Ketbi, nascut la Dubai, si traiesc in Emiratele Arabe Unite. Sunt pilot profesionist de raliuri. Din 2010 in 2015 sponsorul meu a fost Crown Prince of Dubai. La sfarsitul sezonului trecut, sponsorul a hotarat sa promoveze orasul Fujairah (un oras superb ce beneficiaza atat de munte cat si de mare). Asa ca pentru urmatorii 4 ani voi alerga in toata lumea sustinut de Fujairah City.

Ce faci inainte de startul unei curse?
Fiind musulman, inaintea startului unei curse imi place sa citesc din Coran. Ma simt foarte bine facand asta si vazand ca Dumnezeu are grija de mine.

Care este cea mai importanta persoana din viata ta?
Sunt doua la numar, cu siguranta, mama si fiul meu.

Ce iti place mai mult la cursele din Romania?
Am luat startul la numai doua curse in Romania, respectiv  Raliul Aradului si Raliul Deltei –Tulcea, dar mi-au placut amandoua. Pot spune ca imi place toata Romania.

Care a fost viteza cea mai mare atinsa intr-o cursa?
– Am condus cu 225 km/h pe una dintre probele Raliului Dubaiului, performanta atinsa insa la bordul unui Mitsubishi Lancer Evo 8 si nu cu Fiesta R5.

Te-ai gandit sa participi in tot calendarul Campionatului National de Raliuri al Romaniei?
– In 2016 voi lua startul in aceleasi 2 competitii ca si in 2015, respectiv Raliul Aradului KIA si Raliul Deltei. In viitor cred ca voi participa la mai multe etape in Romania, pentru ca imi place sa concurez alaturi de pilotii romani, care sunt foarte rapizi.

Care este planul tau de participare la competitiile internationale?
– Fujairah City Rally Team a planificat participarea la 10 etape FIA in Europa, programul nostru fiind extrem de complex.

Ce pilot roman sau ce pilot ai intalnit in Romania si consideri ca este foarte bun si ar putea sa-ti fie un concurent puternic?
– Cred ca toti pilotii de raliu sau 90 % dintre pilotii din Romania sunt la fel de buni si imi sunt competitori cu adevarat. Nu pot sa spun ca doar unul este foarte foarte bun, toti conduc foarte bine, numai masinile difera.

Credit foto: Balazs Attila

Sursa: comunicat remis Autostiri.ro


Tags: , , , ,

Category: Prima pagina, Special

Citește articolul precedent:
Noul BMW Seria 8 Cabriolet

BMW îşi continuă ofensiva de modele în segmentul de lux prin prezentarea automobilului sport decapotabil care explorează cele mai înalte...

Închide